サンタクロースにホコリ!?中国にもクリスマス・年末年始はあるの?


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クリスマス、そしてお正月。中国の年末年始はどういう様子だろう。

中国留学中だった私 よかミカンが胸を躍らせながら迎えた、ある年の

北京の12月と1月1日の話。

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中国にも、クリスマスはあります!

 

年末になると、ちゃあんとイルミネーションとかサンタクロースの絵とか、

飾るんですね。サンタクロースは中国語で「聖誕老人」、クリスマスじいさん。

「老人」という語感が笑えます。

宗教関係なく、クリスマスは楽しんでいる様子。お友達の某宗教徒の

中国人の女の子とクリスマスイブに会ったとき、思いっきり

「メリークリスマス!」と言ってくれました。


おおらかな飾り付け

 

素敵なクリスマスイルミネーション。街路樹に豆電球。

そしてビルの軒には赤い提灯。

提灯は、中国風のお祝い事の時に飾るイメージなんですが、

クリスマスと混在。和洋折衷ならぬ中洋折衷のようです。

サンタクロースの絵も、赤い四角の中に「福」と書かれた紙とか、

細長い赤い紙にめでたい言葉の書かれた「春聯(チュンリェン)」などの、

中国式のお祝いの飾りと一緒になって飾られています。

そしてクリスマスが終わってもサンタは取り外されず、

中国の新年のお祝いが終わる頃までずーっと「福」や

「春聯」と一緒に飾られ続けていました。

ちなみに、「福」は文字を上下転倒した形で貼るものです。

福が倒れると、福が到る、が同じ音で、めでたいからです。

 

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クリスマスカードも書きます!

 

中国でも年賀状というものはありまして、12月には雑貨屋などで

赤や金の中国風のカードや、クリスマスをあしらった洋風のカードが

売られます。これはクリスマス前から中国の新年が終わるまでいつ送っても

いいものなのだそうですが、なんとなくクリスマス前には送らないと

ちょびっと出遅れた感があるそうです。お店でも、クリスマスを過ぎると

年賀カードの大幅値下げが始まっていました。


幻か!?正月ムード皆無の元旦

 

クリスマスは先述した某宗教の女の子と一緒に、人工雪を降らせる

イベントに出かけて楽しく過ごしまして、12月31日も無事に過ぎ、

さあ1月1日、新しい年の始まりです! 新年の街はどうだろな~と

胸を躍らせながら街に出ると、あれ、あれ、あれれ……。

いつも通りですぜ。普通に、みなさんお仕事なさってますね。

路線バスは乗客満載して走っているし、お店も全て開いています。

祝賀ムード皆無じゃないですか。こりゃなんですか。


  

1月1日は新しい年の始まりじゃない

 

1月1日は、いちおう休日になっていまして、1日だけお休みだそうです。

でもだいたい皆さんそこでは休まず、1月末~2月頃の

「春節(しゅんせつ)」の時に、他の休日を繰り越した分とつなげて

ドカンと10連休ぐらい取って実家に帰って「春節」を祝うのだそうです。

そうですよ、春節! 中国のお正月といえば、春節ですよ!

1月1日はお正月じゃない! ただのカレンダーの区切り目に過ぎないのでした。

 

年末年始が長~く続く

 

春節は旧暦のお正月。アジア圏では、カレンダー上の1月1日じゃなくて

旧暦の1月1日に新年を祝うほうがスタンダードのようです。

日本は明治維新の時に頑張りすぎたんでしょうかね……。

ということで、12月に飾られたサンタクロースは、1月末~2月頃まで

ずっと飾られっぱなしです。日本では考えられない感覚ですね。

例えば、夏休み明けに飾られ始めたハロウィンのかぼちゃが

ハロウィン過ぎても撤去されず、クリスマスツリーと並んで

クリスマス明けまでずっといるような感じでしょうか。

メリークリスマス&ハッピーニューイヤー。

年末年始のお祝いムードが長く続くのは楽しいですが、

正直、春節の頃にはサンタさんはホコリを被っていましたね。

 

三国志ライター よかミカンの独り言

 

なあんだ、1月1日はお正月じゃないのか。ということで、

今回は中国の年末年始、年末編でした。

みなさま、よいお年をお迎え下さいませ。

 

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