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黄河(こうが)とは何?どんな猛将も敵わない、最凶の暴れ河

荒れる黄河




黄河

 

中華文明は、黄河(こうが)の周辺で誕生しました。

その意味において、黄河は中華文明のユリカゴと言えるでしょう。

しかし、同時に黄河は、何度も氾濫を繰り返す暴れ河であり、

常に居心地の良いユリカゴであり続ける事はありませんでした。

今回は、時に政治体制をも変えた、暴れ河、黄河について書きます。

 

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黄河は、世界有数の土砂を含む河

黄河 wiki

(写真出典元:wikipedia)

 

黄河は、中国の北部を流れ、渤海(ぼっかい)に注いでいる大河です。

全長は5464キロにもなり、世界第6位の長さを誇ります。

しかし、黄河の特徴は実は、長さではありません。

 

黄河は上流で細かい砂を大量に含む黄河高原を通過します。

この時に、流れの中に大量のシルトと呼ばれる黄砂を含むのです。

黄河に含まれる土砂は、大量で年間で16億トンに上ります。

 

渤海の内陸部は、この黄河から吐き出される土砂で

自然に埋めたてられたものだったりするのです。

 

それは、俗に「水一石に泥六斗」と呼ばれる程であり、

一石は、100リットルで六斗は60リットルですから、

なんと、水の半分以上は土砂という事になります。

 

実際には、そこまで土砂の比率が高いわけではありませんが、

それでも、世界の河川では断トツに土砂を含んでおり、

それが黄河の水を黄色く濁らせているのです。

 

 

黄河を制するものは天下を制した

水攻めをする兵士

 

このように土砂を大量に含む黄河は、大変な暴れ河になります。

上流域から流れてきた土砂が、中流域で溜まり、次第に川底が、

浅くなっていくのです。

そうなると、長雨によって水流が増えると、河は簡単に氾濫を起してしまいます。

華北地方は、平坦な土地なので、黄河の氾濫は大惨事になります。

しかも、吐き出される水には大量の土砂が含まれるのです。

 

建造物は、土砂の力で押し流され、都市は黄砂に埋まります。

黄河の氾濫で消滅した都市が幾つも出ました。

そればかりではなく、黄河は、氾濫により簡単に流れを変えます。

 

例えば、平坦な道路で、ホースから水を流すと、水の強さ次第で、

簡単に流れが変わるのを理解できると思います。

土砂の堆積で底が浅くなった黄河でも、これと同じ事が起きたのです。

それまで黄河に無関係な都市が、黄河の流れの変更により消滅しました。

 

このような事から、中華文明は、黄河を治める治水技術を発展させる事になります。

また、黄河の治水は大工事なので、多くの人間を長期間、継続的に

厳しく監督するリーダーを必要とする事になります。

こうして、古代中国では、聖人と呼ばれた禹(う)のような人物が

出現し何十年という苦労の果てに、堤防を築き黄河を治めました。

土木技術者だった、禹は、こうして万民に崇められ王朝を建国します。

これが伝説上の夏(か)王朝の誕生なのです。

 

■古代中国の暮らしぶりがよくわかる■

古代中国の暮らし図鑑  

 

春秋戦国時代、核兵器のような存在だった黄河

ミサイル船

 

時代が下り、春秋戦国時代に入ると、黄河に面している国は、

堤防を築いて、氾濫を防衛するようになります。

 

しかし、ある国が意図的に黄河をせき止めて堤防を決壊させると

下流に存在する国が消滅するので、各国は同盟し、

「黄河を戦争には利用しない」とする誓いを結びます。

 

この誓いは強力で、裏切りが当たり前だった

春秋戦国の500年間、遂に破られなかったのです。

まるで現代の核兵器のような存在が黄河でした。

 

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紀元前132年、黄河、濮陽で大決壊!

 

紀元前132年、黄河は濮陽(ぼくよう)で決壊します。

これにより、当時の経済の中心だった、淮北平野が

土砂で覆われる事になり甚大な被害をもたらしました。

決壊した堤防は、紀元前109年に塞がれますが、

河筋が変わった黄河は、その後、頻繁に氾濫を起すようになります。

 

西暦11年、黄河さらに決壊、黄河下流が大惨事に・・

 

氾濫を繰り返す黄河を鎮める為に、紀元前7年に

賈譲(かじょう)という人物が、治水プランを出しますが、

王莽により簒奪寸前の前漢王朝に、そんな大土木工事を

行う力はありませんでした。

 

王莽

 

西暦11年、王莽(おうもう)による簒奪が起きてから3年後、

再び黄河は決壊、黄河の下流域に甚大な被害を与えます。

 

混乱している時代に起きた決壊ですから、

無策な王莽に民衆の不満は高まった事でしょう。

結局、王莽は黄河の治水を行えないまま、政権は23年に倒れます。

 

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後漢の王景、黄河を1000年治める

 

西暦69年、ようやく国力の落ち着いた後漢王朝は、

暴れ河になった黄河の大治水工事に着工します。

その大任を受けたのは、王景(おうけい)という人物でした。

 

彼は優れた土木技術者でした。

これまでの治水工事が、結果として、土砂の堆積を招き、

長雨による決壊を招いた事を理解していた王景は、

画期的な方法を2点採用します。

 

①当時華北平野で最も低い地点で、かつ渤海まで最短距離で、

到達する河川に黄河を合流させる。

こうする事で、河のスピードがあがり土砂を堆積させず、

渤海まで持っていく事が出来る。

 

②黄河に支流を造る事で、黄河の勢いを分水させる。

これにより長雨で黄河が急に増水する事を防ぐ事が出来る。

 

工事は10万人という人夫を動員した大工事で1年で終了します。

王景の治水工事は抜群の効果を挙げ、以後、黄河は800年以上

氾濫を起す事がなく、流れの変更に関しては1034年まで、

1000年近く起きませんでした。

 

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黄河の氾濫が起きなくなった、もう一つの理由

 

王景の治水工事が成功したのは、もちろん、王景の治水プランが

優れていたからですが、実は、もうひとつ理由があります。

黄河の中流域までには、漢民族の勢いが及ばず、

その土地は遊牧民の生活する土地になります。

 

その為に広大な地域は牧草地に変わり、

土砂の流出が少なくなり、黄河に含まれる

泥の量も小さくなったのです。

 

その証拠に唐代以後、漢族が再び黄河中流域に進出して、

農耕を開始すると、黄河には再び、大量の土砂が混ざり、

黄河は再び氾濫を起すようになります。

 

黄河の氾濫と水滸伝(すいこでん)の意外な関係

水滸伝

西暦944年、五代十国時代の中国で、再び黄河は氾濫を起します。

この時の洪水は、元々、海抜0メートル以下だった山東省西部に、

沢山の水たまりや沼を産み出します。

 

そこにあった梁山という山の周辺も、

黄河の氾濫で水が流れて湖になっていきました。

そうして、この地は梁山泊(りょうざんぱく)

呼ばれるようになります。

このような湖は、草が生い茂る天然の隠れ家で

夜盗や山賊が隠れるには最適でした。

 

そう、三国志から900年後を舞台にする、水滸伝は

黄河の氾濫がなければ生まれない話だったのです。

 

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三国志ライターkawausoの独り言

kawauso 三国志

 

黄河こそは、中華文明の中央集権制と絶対権力を産み出した源泉です。

巨大な暴れ河だった黄河は、生半可な工事では抑えられず、

強大な権力を握る絶対者のリーダーを必要としたのです。

 

王景の考えた、分水や高低差を利用した河の流れの調整は、

今日でも、水量の多い河川の治水に使われる方法だったりします。

後漢時代の治水技術のレベルの高さがしのばれますね。

 

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三度の飯の次位に歴史が大好き

10歳の頃に横山光輝「三国志」を読んで衝撃を受け
まずは中国歴史オタクになる。
以来、日本史、世界史、中東、欧州など
世界中の歴史に興味を持ち、
時代の幅も紀元前から20世紀までと広い。
最近は故郷沖縄の歴史に中毒中、、

好きな歴史人物:

西郷隆盛、勝海舟、劉邦、韓信、、etc

何か一言:

歴史は現在進行形、常に最新のジャンルです。

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