馬は龍の代替?中国人にとって馬は縁起の良い動物だった理由




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馬に粘土を載せて運ぶ人(幕末時代)

 

先史時代より、(うま)は人類にとってなくてはならない家畜でした。馬は農耕や軍事、そして移動手段として古今東西を問わず用いられ、人類の歴史は馬と共に歩んできた歴史と言っても過言ではありません。

 

赤兎馬のモデルとなった汗血馬

 

そんな人類にとってかけがえのない動物である馬ですが、中国では馬はとても縁起の良い動物であると言われています。今回は、そんな馬に関する中国の伝承をご紹介していきたいと思います。

 




馬は龍の代替だった?

金色で爪が五本ある竜

 

古代中国において、馬はしばしば龍とともに登場することがあります。伝説上の動物である龍と実在の身近な動物である馬の組み合わせは考えてみればいささか奇妙ですが、古代中国の人々はこの二つを結び付けて捉え、いわば実在の馬は実在しない龍の「代替品」として考えられていたのです。

 

竜を追っている石川氏

 

大空を翔ける龍と、人類よりも遥かに速く、まるで飛ぶかのように大地を駆ける馬を結びつける考え方は、史料にも表れています。戦国時代の『呂氏春秋(りょししゅんじゅう)』には、「馬の美しきは、青龍の(たぐい)なり」という記述があります。ここでは、馬の美しさを、天を舞う聖獣である青龍の姿でたとえているのです。

 

伝説の聖獣・麒麟

 

また、儒教の経典である『礼記(らいき)』『春秋』などには、「龍馬」と呼ばれる伝説上の生き物が登場します。これは頭が龍で、身体が馬という聖獣であり、君主の威厳や権力、強さや健康の象徴とされています。以上のように、古代中国の人々にとっての馬は、伝説上の生き物である龍にも並ぶほどの威厳に満ちた特別な動物だったといえるのです。

 

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芸術の源泉としての馬

現代の汗血馬ことアハルテケ

 

古代中国において、馬は文学や彫刻など様々な芸術のテーマとなってきました。この点では、牛や豚などの他の家畜の追随を許さないでしょう。

 

同年小録(書物・書類)

 

例えば、文学においては、馬を見抜く達人として有名な春秋時代の伯楽(はくらく)という人物が著したとされる『相馬経(そうばきょう)』が名馬を見抜く指南書として読まれていました。この『相馬経』が記された帛書(絹に書かれた写本)は、前漢時代の墓である馬王堆漢墓(まおうたいかんぼ)からも出土しており、数百年の時を経て読み継がれていたことが知られています。

 

汗血馬を渇望した前漢の第7代皇帝・武帝

 

また、漢詩においても、漢の武帝(ぶてい)は西域の大宛から汗血馬(かんけつば)を得たことを祝して『天馬歌』を作ったとされており、「三国志」の時代においても「老驥(ろうき)(れき)()すも、志千里に在り(老いた馬は厩に伏しても、志は千里のかなたにある)」のフレーズで有名な曹操(そうそう)の『歩出夏門行(ほしゅつかもんこう)』や、

 

曹植

 

曹操の息子・曹植(そうしょく)の手による、「白馬金羈(はくばきんき)を飾り、連翩(れんぺん)として西北に()す(白馬が黄金の手綱で飾られ、飛ぶが如く西北を馳せる)」の一節で始まる名詩『白馬篇(はくばへん)』などが知られています。

 

兵馬俑

 

そして、彫刻や陶芸においても、秦の始皇帝(しこうてい)が造らせた兵馬俑(へいばよう)をはじめとして、春秋戦国時代から唐代にかけて、死者に贈る副葬品として馬をかたどった陶芸品や彫刻が数多くつくられています。

 

 

これらは、死者と共に土に埋められた馬が死者を冥界へと運び、冥界での死者たちの乗り物となるという意味が込められているといわれています。このように、古代中国の人々にとって馬は身近な生き物でありながら、人類を超える体力と脚の速さを持ち、人々の畏敬の対象となってきました。ゆえに、馬は古代中国の芸術の着想の源泉となってきたのです。

 

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馬に関することわざ

赤兎馬を可愛がる董卓

 

現代の中国においても、馬は縁起の良い動物として扱われています。例えば、「馬到成功(ばとうせいこう)」というフレーズは、まるで馬に乗って「成功」へと一直線に駆けるかのような励ましの言葉として、人々に使われています。

 

また、先程登場した伝説上の動物である「龍馬」は現代でも強さや健康の象徴であると考えられており、「龍馬精神」というのは、「龍馬」のように強い心身を持っているという誉め言葉としてしばしば用いられています。このように、古代の人々のみならず、もはや馬と隣り合わせの生活を送ってはいない現代の中国人たちにとっても、馬は縁起の良い素晴らしい動物ということになります。

 

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三国志ライター Alst49の独り言

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いかがだったでしょうか。時代を問わず、馬は中国の人々にとって身近なパートナーでありながら、畏敬の対象でもありました。だからこそ、中国において馬はかつては芸術の題材となり、現代においては縁起の良い動物と思われていたのですね。

 

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コメント

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    • 月友
    • 2021年 11月 19日

    馬の雑学
    ・ちなみに馬と驢馬は別物です。シマウマはウマとかいてあるがあれは驢馬の仲間です。カモシカが牛の仲間であるパターンと同じです。
    ・馬のオスとメスは歯の数が違う。メスには犬歯が生えない。
    ・とりあえず側対歩が出来る馬が美しいとされている。
    ・馬種によっては信地旋回に近い動きが出来る。
    ・セン馬の歴史は紀元前からある。なので日本のセン馬の歴史はかなり浅いと言える。
    ・馬の世界ではハミこそが最大の発明とされている。




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